Το μυστηριώδες ραδιοσήμα ASKAP J173608.2−321635

Αστρονόμοι εντόπισαν ένα περίεργο, επαναλαμβανόμενο ραδιοσήμα κοντά στο κέντρο του Γαλαξία που δεν μοιάζει με κανένα από όσα μελετήθηκαν μέχρι σήμερα.

Σύμφωνα με την δημοσίευση [Discovery of ASKAP J173608.2-321635 as a Highly-Polarized Transient Point Source with the Australian SKA Pathfinder] που έγινε δεκτή στο περιοδικό ‘The Astrophysical Journal’ η πηγή ενέργειας ραδιοσήματος φαίνεται να διαφοροποιείται από τις μέχρι σήμερα γνωστές – εμφανίζεται έντονη στο ραδιοφάσμα για εβδομάδες και στη συνέχεια εξαφανίζεται εντελώς μέσα σε μια μέρα. Σύμφωνα με τους ερευνητές, αυτή η συμπεριφορά δεν ταιριάζει απόλυτα με το προφίλ οποιουδήποτε γνωστού τύπου αστρονομικού αντικειμένου και φαίνεται να αντιπροσωπεύει «μια νέα κατηγορία αντικειμένων που αποκαλύπτονται διαμέσου της ραδιοαπεικόνισης».

Η ραδιοφωνική πηγή που ονομάστηκε ASKAP J173608.2−321635, ανιχνεύθηκε από το ραδιοτηλεσκόπιο Australian Square Kilometer Array Pathfinder (ASKAP), σε έρευνα που πραγματοποιήθηκε μεταξύ Απριλίου 2019 και Αυγούστου 2020. Το περίεργο σήμα εμφανίστηκε 13 φορές, μόνο για μερικές εβδομάδες. Πρόκειται για μια πολύ μεταβλητή ραδιοπηγή που εμφανίζεται και εξαφανίζεται χωρίς να ακολουθεί κάποιο προβλέψιμο χρονοδιάγραμμα και δεν φαίνεται να εμφανίζεται σε παλαιότερα δεδομένα άλλων ραδιοτηλεσκοπίων.

Όταν οι ερευνητές προσπάθησαν να αντιστοιχίσουν την πηγή ενέργειας με παρατηρήσεις από άλλα τηλεσκόπια δεν βρήκαν τίποτε. Χωρίς εμφανείς εκπομπές σε οποιοδήποτε άλλο μέρος του ηλεκτρομαγνητικού φάσματος, το ASKAP J173608.2−321635 είναι ένα ραδιοφωνικό φάντασμα που φαίνεται να αψηφά τις καθιερωμένες ερμηνείες.

Σε παλαιότερες έρευνες είχαν εντοπιστεί άστρα μικρής μάζας που περιοδικά εξέπεμπαν ραδιοκύματα, όμως ταυτόχρονα εξέπεμπαν παράλληλα και ακτίνες Χ. Γι αυτό αποκλείεται μια τέτοια ερμηνεία του ραδιοσήματος ASKAP J173608.2−321635.

Τα νεκρά άστρα, όπως τα πάλσαρ και τα μαγναστρα (δύο τύποι υπέρπυκνων άστρων που καταρρέουν), αποκλείονται επίσης. Μπορεί τα πάλσαρ να εκπέμπουν ισχυρές δέσμες ραδιοκυμάτων, όμως περιστρέφονται με προβλέψιμη περιοδικότητα, συνήθως σε χρονική κλίμακα ωρών, και όχι εβδομάδων. Από την άλλη, τα μάγναστρα εκπέμπουν πάντα ακτίνες Χ σε κάθε έκρηξή τους – κάτι που βρίσκεται σε αντίθεση με τα χαρακτηριστικά του ASKAP J173608.2−321635.

Το εν λόγω ραδιοσήμα θα μπορούσε ίσως να συγκριθεί με μια μυστηριώδη κατηγορία αντικειμένων γνωστή ως GCRT (Galactic Center Radio Transient). Πρόκειται για ισχυρές ραδιοπηγές κοντά στο κέντρο του Γαλαξία μας, που συνήθως εκπέμπουν για χρονικό διάστημα λίγων ωρών. Μέχρι τώρα, έχουν επιβεβαιωθεί μόνο τρία GCRT, τα οποία όμως εμφανίζονται και εξαφανίζονται πολύ πιο γρήγορα από το ASKAP. Όμως, τα λίγα γνωστά GCRT εκπέμπουν με παρόμοια λαμπρότητα με το μυστηριώδες σήμα και οι ραδιοφωνικές τους εκλάμψεις δεν συνοδεύονται ποτέ από ακτίνες Χ.

Αν το το νέο ραδιο-αντικείμενο είναι GCRT, τότε πρέπει οι αστρονόμοι να διευρύνουν τις ιδιότητες που πίστευαν ότι διαθέτουν τα GCRT. Ιδού λοιπόν μια νέα πρόκληση για μελλοντικές ραδιοφωνικές έρευνες στο γαλαξιακό κέντρο που θα βοηθήσουν να ξεκαθαρίσει το μυστήριο.

Πηγή: LIVESCIENCE

Comments are closed.