NGC 2264: Τρία σε Ένα

NGC 2264: Τρία σε Ένα

Τι κοινά έχουν: ένας κώνος, μία γούνα αλεπούς και ένα χριστουγεννιάτικο δέντρο; Η απάντηση είναι απλή: όλα τα συναντάμε στον αστερισμό του Μονόκερου (Monoceros).

Όπως μπορούμε να διακρίνουμε στην υπέροχη αυτή αστροφωτογραφία, η περιοχή σχηματισμού αστεριών με την επίσημη ονομασία NGC 2264 που βρίσκεται περίπου 2.700 έτη φωτός μακριά, “αναμειγνύεται” με ερυθρά νεφελώματα εκπομπής και σκοτεινά διαστρικά νέφη σκόνης. Όταν αυτά τα νέφη σκόνης βρίσκονται κοντά σε θερμά νεαρά αστέρια, αντανακλούν το φως τους σχηματίζοντας γαλάζια νεφελώματα αντανάκλασης.

Αυτή η εικόνα ευρέως πεδίου εκτείνεται πάνω από τρεις φορές τη διάμετρο της Πανσέληνου καλύπτοντας πάνω από 100 έτη φωτός σε απόσταση. Στο κάτω δεξί μέρος συναντάμε την “Γούνα της Αλεπούς” ενώ στα αριστερά το “Νεφέλωμα Κώνος”. Δεν πρέπει να παραλείψουμε το φωτεινό μεταβλητό αστέρι S Mon που είναι ορατό ακριβώς πάνω από την “Γούνα”.

Δεδομένης της κατανομής τους, τα άστρα του NGC 2264 είναι επίσης γνωστά ως αστρικό σμήνος “Χριστουγεννιάτικο Δέντρο”.

Φωτογραφία: Greg Gurdak

 

X
0,00 €